Arthrose cervicale : Qu’est-ce que c’est et quels traitements ?

Arthrose cervicale : Qu’est-ce que c’est et quels traitements ?

2 septembre 2022

ARTHROSE CERVICALE : QU'EST-CE QUE C'EST ET QUELS TRAITEMENTS

QU'EST-CE QUE L'ARTHROSE CERVICALE ?

L’arthrose cervicale désigne l’arthrite du cou, qui résulte d’un gonflement des articulations dans une zone du cou appelée colonne cervicale. La colonne cervicale est constituée des sept premières vertèbres osseuses de la colonne vertébrale (c’est-à-dire de l’épine dorsale), ainsi que des disques intervertébraux flexibles qui se trouvent entre chaque vertèbre, absorbent les chocs et permettent le mouvement. L’arthrose des articulations cervicales peut limiter les mouvements et la rotation du cou et provoquer des douleurs cervicales importantes, entre autres symptômes.

Si elle n’est pas traitée, l’arthrose cervicale peut entraîner plusieurs affections de la colonne vertébrale, notamment une sténose rachidienne, une radiculopathie et une myélopathie. La sténose rachidienne se produit lorsque l’espace entre deux vertèbres se rétrécit. L’arthrose cervicale peut provoquer une sténose rachidienne en raison du développement de petites excroissances osseuses appelées éperons osseux, qui se développent lorsque le corps tente de réparer les dommages osseux causés par l’arthrite. Les complications de l’arthrite cervicale peuvent éventuellement pincer les nerfs qui se ramifient à partir de la moelle épinière, produisant une affection appelée radiculopathie cervicale, qui provoque souvent des douleurs, des engourdissements, des picotements et d’autres symptômes associés dans le cou, les épaules et les bras. Enfin, une myélopathie, c’est-à-dire une pression sévère sur la moelle épinière, peut survenir en cas d’arthrite cervicale et provoquer des douleurs importantes.

QUELLES SONT LES CAUSES DE L'ARTHROSE CERVICALE ?

L’arthrose cervicale peut se développer en raison de nombreux facteurs et conditions. Le type le plus courant d’arthrite cervicale est connu sous le nom de spondylose cervicale, ou ostéoarthrite, qui résulte généralement de l’usure des articulations et des disques intervertébraux liée à l’âge. La discopathie dégénérative, c’est-à-dire l’usure et l’affaiblissement progressifs d’un disque intervertébral, peut entraîner des douleurs et un risque accru de développer une hernie discale, lorsque l’intérieur mou du disque intervertébral pousse dans le canal rachidien. L’arthrose cervicale peut également se développer à la suite d’un traumatisme ou d’une maladie, comme des troubles articulaires ou l’ostéoporose, une maladie dans laquelle la diminution de la densité osseuse peut entraîner des fractures et des cassures fréquentes.

L’arthrose inflammatoire, qui survient lorsque le système immunitaire provoque une inflammation autour des articulations, est un autre déclencheur potentiel de l’arthrite cervicale. La spondylarthrite ankylosante est le type d’arthrite inflammatoire le plus courant qui affecte la colonne vertébrale. La recherche associe fortement la spondylarthrite ankylosante à des facteurs génétiques. Moins fréquemment, l’arthrose rhumatoïde, l’arthrose psoriasique, l’arthrose réactive et l’arthrose entéropathique peuvent également entraîner une arthrose cervicale.

Il existe de nombreux autres facteurs de risque d’arthrose cervicale. Les personnes plus âgées, qui ont des antécédents de douleurs cervicales dans leur famille, qui sont en surpoids ou qui ont déjà eu des problèmes articulaires dus à une maladie ou à une blessure sont plus susceptibles de développer une arthrose cervicale.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES DE L'ARTHROSE CERVICALE ?

L’arthrose cervicale se caractérise par une douleur qui s’aggrave progressivement le long du cou et qui peut se propager à la tête, aux épaules et aux bras. La douleur a tendance à diminuer au repos et à augmenter pendant l’activité physique. Selon la cause sous-jacente de l’arthrose cervicale d’une personne, divers autres symptômes peuvent se manifester. Si l’arthrose inflammatoire est la source profonde, le cas d’arthrose cervicale sera souvent accompagné d’arthrite le long des membres d’un côté du corps ou le long d’autres parties de la colonne vertébrale. Quoi qu’il en soit, les symptômes les plus fréquemment associés sont une limitation de l’amplitude des mouvements du cou, une raideur et des maux de tête. Les personnes peuvent également présenter un gonflement des doigts dû à l’inflammation, appelé dactylite.

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COMMENT DIAGNOSTIQUER L'ARTHROSE CERVICALE ?

Le diagnostic de l’arthrose cervicale commence par une évaluation clinique, comprenant un examen des symptômes, la prise en compte des antécédents médicaux et un examen physique. Un clinicien peut demander à la personne de bouger son cou dans différentes directions pour découvrir l’étendue de son amplitude de mouvement. En fonction des causes potentielles, des tests supplémentaires peuvent être nécessaires pour établir un diagnostic. La plupart du temps, les études d’imagerie – comme les radiographies, la tomographie par ordinateur (CT), l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou les ultrasons – sont importantes. Les radiographies montreront des changements au niveau des os eux-mêmes, tandis que les autres images peuvent montrer des problèmes au niveau des disques intervertébraux ou des fluides dans les articulations. Des analyses de sang peuvent être envisagées pour déterminer si un état inflammatoire est un facteur. Parfois, une ponction lombaire sera conseillée pour analyser le liquide des articulations (c’est-à-dire le liquide synovial) afin de poser un diagnostic.

COMMENT TRAITER L'ARTHROSE CERVICALE ?

Le traitement de l’arthrose cervicale est souvent axé sur le soulagement de la douleur et l’amélioration de la mobilité. Pour les personnes présentant des symptômes légers, l’approche initiale peut inclure des changements de style de vie visant à minimiser les activités qui causent la douleur. Dans certains cas, le port d’une attelle ou d’un appareil orthopédique pour soutenir ou réaligner les articulations les plus douloureuses peut être suggéré. L’ergothérapie ou la physiothérapie peuvent également être recommandées pour améliorer la mobilisation des articulations et renforcer les muscles environnants. Pour les personnes dont le poids contribue à l’arthrose, la perte de poids par l’exercice physique régulier et un régime alimentaire nutritif peut diminuer le stress sur leurs articulations.

Lorsque les personnes présentent des symptômes plus graves, des médicaments peuvent être nécessaires pour soulager la douleur. Tout d’abord, des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) oraux ou topiques, comme l’ibuprofène et l’aspirine, peuvent être recommandés. Si la douleur persiste, des injections de glucocorticoïdes peuvent être administrées à l’endroit de la douleur. Les personnes souffrant de douleurs sévères et de longue durée peuvent se voir prescrire des médicaments plus puissants, comme la duloxétine ou des opioïdes.

Si les symptômes ne disparaissent pas avec toutes les autres options de traitement, la chirurgie peut être envisagée. Les options chirurgicales peuvent inclure l’ablation d’une hernie discale, d’éperons osseux ou d’une partie d’une vertèbre, ainsi que la fusion de certaines vertèbres.

QUELS SONT LES FAITS LES PLUS IMPORTANTS À CONNAÎTRE SUR L'ARTHROSE CERVICALE ?

L’arthrose cervicale est une affection caractérisée par un gonflement autour des articulations de la colonne cervicale. Habituellement causée par l’usure des articulations due au vieillissement, l’arthrite cervicale peut également se développer à partir de conditions médicales préexistantes, telles que l’arthrite inflammatoire. L’arthrite cervicale se manifeste souvent par une douleur et une raideur chronique et croissante au niveau du cou. Le diagnostic commence par un examen clinique, généralement suivi d’un examen d’imagerie et, parfois, d’analyses sanguines pour évaluer les causes inflammatoires. Le traitement de l’arthrose cervicale varie en fonction de la gravité, mais se concentre généralement sur le soulagement de la douleur et l’augmentation de l’amplitude des mouvements. Le traitement des cas légers peut impliquer des modifications du mode de vie et une thérapie physique, tandis que les cas plus graves peuvent nécessiter des médicaments et, si les autres options thérapeutiques ne sont pas efficaces, une intervention chirurgicale.

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